El camino hacia la sanidad para Daouda.

El camino hacia la sanidad para Daouda.

Padre e hijo

«No hay un solo hospital en Dakar en el que no haya estado para intentar recibir este tratamiento», dijo Hamady, de 63 años, en el buque hospital Africa Mercy®, donde su hijo Daouda, de 13 años, finalmente fue operado por un tumor facial. El padre y el hijo incluso habían abandonado el país en busca de sanidad: «Hemos estado en Malí, en Burkina Faso, en todas partes».

Daouda ni siquiera había comenzado el colegio cuando un «pequeño ganglio» apareció en su mandíbula superior. Con los años, este tumor doloroso creció tanto que le resultaba difícil hablar y comer. Daouda perdió peso cuando llegó a la pubertad.

Con Daouda luchando físicamente para comer, Hamady perdió su propio apetito. «Lloraba cuando miraba a mi hijo. Me volví incapaz de comer. No estaba bien que yo pudiera comer sin dificultad, pero mi hijo no».

Durante años, Daouda se escondió en casa, saliendo solo cuando buscaba tratamiento con su padre.

Ir a todas partes para la cirugía

El Dr. Mark Shrime, director médico internacional de Naves de Esperanza que finalmente operaría a Daouda, dijo: «Todos los hospitales, todos los médicos le dijeron que no podían hacerlo». Debido al descubrimiento tardío del ganglio y la naturaleza complicada de su caso, que requirió un tipo específico de cirugía, desafortunadamente ninguno de los hospitales pudo proporcionar la ayuda especializada que Daouda necesitaba.

Como Hamady se estaba quedando sin opciones, escuchó que el buque hospital Africa Mercy ofrecería cirugías gratuitas en Senegal. Sabía que llevar a su hijo al barco sería un desafío, particularmente porque significaba irse durante la temporada de lluvias, un momento crucial para su granja. Sin embargo, animado por las imágenes de cirugías exitosas en la página de Facebook de Naves de Esperanza, Hamady lo dejó todo: «Cuando no estoy con él, mi corazón no está tranquilo, pero cuando veo esta enfermedad, tampoco estoy bien. Debo llevarlo».

La tan esperada cirujía.

Antes de partir hacia Naves de Esperanza, la gente de su pueblo le dijo: «Esto es absurdo. No te vayas. Nadie puede curar esto. Ellos tampoco podrán curarlo».

Pero Hamady persistió. «Cuando nos enviaron al barco, fue cuando comencé a respirar en paz», dijo.

Entre la extirpación del tumor, los injertos y la reconstrucción facial, el director del hospital, Keren Fuhrmeister, anticipó una «cirugía larga y complicada», pero Daouda salió de quirófano en «la mitad del tiempo esperado y, milagrosamente, ¡no necesitó una reconstrucción tan extensa, lo que ayudará a una recuperación más rápida!»

Aunque Hamady finalmente estaba comiendo y durmiendo bien de nuevo, su instinto seguía siendo temer lo peor. Después de la cirugía, las enfermeras fueron a buscarlo para que pudiera ver a su hijo en la unidad de cuidados postanestésicos: «Cuando me llamaron allí, pensé que había muerto. Dijeron: ‘Ven a ver a tu hijo'». Hamady preguntó con incredulidad: «¿Se ha acabado para él? ¿Puede hablar? ¿Tiene boca?»

Keren estaba allí para ver la reunión. «Cuando entró a ver a su hijo, nunca había visto un lenguaje corporal como este, el alivio para un padre que nunca ha podido curar a su hijo. Creo que nunca olvidaré el aspecto que tenía. Se fue, se sentó junto a su hijo, cogió su mano, y su hijo estaba despertando, y se sentó allí con puro alivio». Ella concluyó: «Simplemente se sentó allí, diciendo: ‘Creo que tal vez finalmente lo hemos hecho'».

Una nueva vida por delante

«Eres un buen padre», le dijo el cirujano voluntario Dr. Gary Parker a Hamady durante sus rondas matutinas una semana después de realizar la cirugía con el Dr. Shrime. Otra semana después, Daouda se había curado tan bien que el Dr. Parker lo dio de alta del hospital.

Daouda dijo antes de abandonar el barco: «Personalmente, os agradezco lo que habéis hecho por mí. Cuando estaba en el colegio, siempre era el mejor de mi clase, pero debido a mi condición, tuve que parar en 2019». Pero Hamady tiene la esperanza de que Daouda pueda volver al aula. «A menudo lo aliento. Le digo: ‘Adelante. Nunca es demasiado tarde. Te pondrás al día. Porque eres inteligente, te pondrás al día'».

Daouda, maxillofacial patient, with Caroline Grob, Ward Nurse, on Deck 7.

El potencial de Daouda era evidente para todos los que lo conocieron. La enfermera estadounidense de cuidados intensivos pediátricos Erin Medeiros explicó: «Daouda es súper inteligente. Él se da cuenta de todo lo que está sucediendo; especialmente capta patrones». Daouda incluso comenzó a aprender más idiomas durante su tiempo en la sala. «Siempre quiere algo muy estimulante que hacer […] Tiene esta conciencia sobre él. Es un alma un poco vieja, en un cuerpo pequeño».

La historia de Daouda

El camino hacia la sanidad fue sinuoso para Daouda. Hamady espera que los frutos de su trabajo resuenen a escala nacional: «Todos en ese camino de mi pueblo a Dakar conocen a mi hijo, y todos van a ver esto, y sabrán que se curó».

Daouda, maxillofacial patient, on the dock  with his father, Hamady, after his discharge.

Hamady llamó repetidamente a su familia y amigos a casa para contarles las buenas noticias, pero nadie le creyó hasta que envió una foto. «Ese día, nadie se fue a dormir. Estaban aplaudiendo y celebrando». Hamady admitió que él mismo no habría creído la transformación si no fuera por verla con sus propios ojos.

«La historia de Daouda, cómo su padre pasó años tratando de cuidar a su hijo, es la razón por la que hacemos lo que hacemos», dijo el Dr. Shrime. «Eso es lo que me impulsa».

Hamady dijo después de que Daouda fue dado de alta del Africa Mercy: «Gracias. Nunca olvidaré esto. Incluso si muero hoy, descansaré en paz. Todos mis hijos gozan de buena salud».

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